Alle har brug for at slappe af om Oxford-kommaet

  Billede til artiklen med titlen Everyone Needs to Relax About Oxford Comma
Foto: TungCheung (Shutterstock)

Hvis du leder efter en grammatisk konvention, der garanteret vil udløse en unødvendigt oprørt debat, skal du ikke lede længere end Oxford-kommaet [Redaktørens note: Jeg ved ikke, om jeg vil kalde det unødvendigt] .

Oxford-kommaet, ser du, er ikke et hvilket som helst gammelt komma - det er kommaet, der opretholder den leksikalske orden og holder tingene læsbare, eller det mener dets tilhængere. Det berettiger til et stort O, for en god skyld. Der er to argumenter, der udgør de modsatte kerne af debatten - men før du vælger en side, skal du vide, hvad det er, hvordan det bruges, og hvorfor det har en tendens til at irritere folk på begge sider af den grammatiske skel. (Men hvis du læser omhyggeligt, kan du se, hvilken lejr Lifehacker falder ind i).


Hvad er Oxford-kommaet?

Det lyder så fancy, som om det blev håndlavet i en Ivy League grammatikfabrik. Oxford-kommaet, også kendt som seriekommaet eller seriekommaet, er kommaet, der er placeret før den endelige konjunktion (typisk et og/eller) på en liste med tre eller flere elementer.

Eller som Oxford University (hvem ellers?) uddyber passende:

Når du skriver en liste, inkluderer du naturligvis kommaer for at adskille hvert punkt, men et Oxford-komma er, når du også sætter et komma før 'og [Sidste punkt]'.

Her er et eksempel på Oxford-kommaet i naturen:


Han nød at drikke sodavand, læse tegneserier og køre på sin Razor-scooter.

Uden Oxford-kommaet ville denne sætning lyde:


Han nød at drikke sodavand, læse tegneserier og køre på sin Razor-scooter.

Ok, enkelt nok. Men hvorfor går nogle af dens tilhængere ud i hysteri, når det er det ikke Brugt? Og i hvilke sammenhænge ignoreres det traditionelt?


Hvornår bruges Oxford-kommaet? (Og hvornår skal det være?)

Aviser udelader typisk Oxford-kommaet, men opretholder forbehold for, hvornår det er nødvendigt for klarheden. I gamle dage - hvornår trykte aviser var ikke døende avispapir forudsat begrænset fast ejendom, hvilket betyder, at selv et lille, måske unødvendigt komma kunne sprede en historie ud i margenen.

Men bortset fra den specifikke, esoteriske omstændighed, er der ikke rigtig klare regler, der dikterer, hvornår det skal bruges. Det er snarere dybest set en præference, hvor amerikansk engelsk foretrækker det lidt oftere end vores britiske modparter. Mange publikationer håndhæver ikke strengt brugen af ​​Oxford-kommaet og påbyder kun at bruge det, når det er absolut nødvendigt for klarheden.

Her er et par eksempler på, hvordan det kan implementeres effektivt, takket være Oxford University:

De sendte gaver til hendes sønner, Kate og Sophie.


Uden kommaet før den sidste ledsætning, ville du blive tilgivet for at antage, at 'hendes sønner' hedder Kate og Sophie.

Kan du hente noget brød og ost til mig, appelsinjuice og limonade og min halsslik.

Som universitetet bemærker, 'uden Oxford-kommaet bliver sætningen sværere at læse, fordi der allerede er andre konjunktioner, der grupperer par af ting, der hører sammen som enkelte elementer på en liste.'

Alt det virker rimeligt, men hvad med sætninger, der ikke nødvendigvis gør det brug for et sidste, afklarende komma? Kig på debatterne (og den retfærdige håndvridning).

Hvorfor er der en debat?

Dybest set er der purister, der mener, at Oxford-kommaet bør være et altid tilstedeværende inventar i alle grammatiske sammenhænge, ​​og andre mennesker, der synes, at en sådan streng brug er overdrevent.

Et af hovedargumenterne mod Oxford-kommaet er faktisk, at visse sætninger ville være bedre omformuleret for at fjerne den tvetydighed, som manglen på et komma nogle gange utilsigtet skaber.

For at illustrere er her et eksempel fra Grammerly : Sætningen 'Jeg elsker mine forældre, Lady Gaga, og Humpty Dumpty,' er bestemt at foretrække frem for 'Jeg elsker mine forældre, Lady Gaga og Humpty Dumpty.' Men det kunne omstruktureres til at sige 'Jeg elsker Lady Gaga, Humpty Dumpty og mine forældre.' Sidstnævnte eksempel er langt mindre forvirrende, knusende nogen mulighed for Lady Gaga og Humpty Dumpty muligt at opdrage et barn sammen uden at oversalte retten, som det var, med tegnsætning.

Uanset hvad man ser på det, så har Oxford-kommaet bestemt sine anvendelser, selvom det til tider er lidt overflødigt. Det er jo bare et komma, så der er ikke noget reelt behov skrive en afhandling til støtte for dens brug i alle sammenhænge.