Bonushær til børn

Bonushær

Historie >> Den Store Depression

Hvad var bonushæren?

Bonushæren var en gruppe veteraner fra første verdenskrig, der marcherede til Washington D.C. i et forsøg på at få deres bonusløn. Denne march og regeringens reaktion var en vigtig begivenhed, der fandt sted under den store depression.

Hvad ville de have?

Efter første verdenskrig stemte den amerikanske kongres for at give veteransoldater, der kæmpede i krigen, en bonus. De blev betalt $ 1,25 for hver dag, de tjente i udlandet og $ 1,00 for hver dag, de tjente i USA. Disse penge ville imidlertid ikke blive betalt før i 1945. Siden første verdenskrig sluttede i 1918, var det lang tid at vente.

Da den store depression begyndte, var mange veteraner uden arbejde. De ønskede at få deres bonusløn tidligt for at hjælpe med at betale for mad og husly, mens de ledte efter job.

Martset om Washington

I 1932 organiserede veteranerne en march mod Washington for at kræve en tidlig betaling af deres bonusløn. Omkring 15.000 veteraner konvergerede til hovedstaden. De kom fra hele landet. De bad Kongressen overveje en regning, der betaler dem deres bonusbetaling tidligt.

Opsætning af lejr

Veteranerne oprettede en lejr nær US Capitol. De byggede hytter af pap, skrot og tjærepapir. Lejren var organiseret, og kun veteraner og deres familier fik lov til at komme i lejren. Arrangørerne krævede, at campisterne ikke skabte problemer. Deres plan var at blive, indtil de fik deres løn.

Mand sidder på kasse i bonushærens lejr
Bonushærlejraf Harris og Ewing Kongres nægter betaling

Bonusregningen blev introduceret til kongressen for at betale veteranerne tidligt. Mange medlemmer af kongressen ønskede at vedtage regningen, men andre mente, at de ekstra skatter ville bremse opsvinget og få depressionen til at vare længere. Præsident Hoover ønskede ikke, at regningen skulle bestå. Han sagde, at regeringen ikke ville blive skræmt af marcherne.

Bonusregningen blev vedtaget i Repræsentanternes Hus, men blev nedstemt af Senatet. Veteranerne blev modløse. Cirka 5.000 tilbage, men resten besluttede at blive i lejren.

Hoover bringer i hæren

Bange for, at veteranerne ville optøjer, beordrede præsident Hoover de resterende veteraner til at rejse. Da de ikke gik, kaldte han hæren ind. Hæren blev ledet af General Douglas MacArthur . Da hæren marcherede mod lejren, jublede veteranerne dem på. De troede, at hæren marcherede for at ære veteranerne. De tog fejl. Hæren gik ind i lejren og begyndte at ødelægge hytterne. De brugte tåregas og bajonetter for at få veteranerne til at bevæge sig. Flere veteraner, herunder deres koner og børn, blev såret i sammenstødet.

Arv og efterdybning

Bonushærens situation var bestemt et mørkt øjeblik i De Forenede Staters historie. Det markerede lavpunktet for præsident Hoovers administration. Han tabte valget senere samme år til Franklin D. Roosevelt. Hans handlinger mod Bonushæren hjalp uden tvivl ikke hans kampagne.

Interessante fakta om bonushæren
  • Regeringen hævdede, at mange af medlemmerne ikke var veteraner, men var kommunistiske agitatorer.
  • I 1936 vedtog kongressen et lovforslag, der hjalp veteranerne med at få deres løn tidligt. Præsident Roosevelt nedlagde veto mod lovforslaget, men hans veto blev tilsidesat af Kongressen.
  • Mange af veteranerne fik senere job gennem Civilian Conservations Corps.
  • Marchen blev ledet af en tidligere hærssergent ved navn Walter Waters.
  • Marchererne kaldte sig Bonus Expeditionary Force.