Jordskælv

Jordskælv

Jordskælv sker, når to store stykker af jordskorpen pludselig glider. Dette får chokbølger til at ryste jordens overflade i form af et jordskælv.

Hvor sker der jordskælv?

Jordskælv forekommer normalt på kanterne af store sektioner af jordskorpen kaldet tektoniske plader. Disse plader bevæger sig langsomt over en lang periode. Nogle gange kan kanterne, der kaldes fejllinjer, sidde fast, men pladerne bevæger sig. Trykket begynder langsomt at opbygges, hvor kanterne sidder fast, og når trykket bliver stærkt nok, vil pladerne pludselig bevæge sig og forårsage et jordskælv.

Forstød og efterstød

Generelt før og efter et stort jordskælv vil der være mindre jordskælv. Dem, der sker før, kaldes forhindringer. Dem der sker efter kaldes eftershocks. Forskere ved ikke rigtig, om et jordskælv er en forskok, før det større jordskælv opstår.

Seismiske bølger

Stødbølger fra et jordskælv, der bevæger sig gennem jorden, kaldes seismiske bølger. De er mest magtfulde i midten af ​​jordskælvet, men de rejser gennem meget af jorden og tilbage til overfladen. De bevæger sig hurtigt med 20 gange lydens hastighed.


Seismisk bølgekort over et jordskælv

Forskere bruger seismiske bølger til at måle, hvor stort et jordskælv er. De bruger en enhed kaldet en seismograf til at måle størrelsen på bølgerne. Størrelsen af ​​bølgerne kaldes størrelsen.

For at fortælle styrken ved et jordskælv bruger forskere en skala kaldet Moment Magnitude Scale eller MMS (det blev tidligere kaldt Richter-skalaen). Jo større antal på MMS-skalaen, jo større er jordskælvet. Du bemærker normalt ikke engang et jordskælv, medmindre det måler mindst en 3 på MMS-skalaen. Her er nogle eksempler på, hvad der kan ske afhængigt af skalaen:
  • 4.0 - Kunne ryste dit hus, som om en stor lastbil passerede tæt ved. Nogle mennesker bemærker muligvis ikke det.
  • 6.0 - Ting falder ned fra hylderne. Vægge i nogle huse kan knække, og vinduerne knækker. Næsten meget alle nær centrum vil føle denne.
  • 7.0 - Svagere bygninger kollapser, og der opstår revner i broer og på gaden.
  • 8.0 - Mange bygninger og broer falder ned. Store revner i jorden.
  • 9.0 og op - Hele byer fladtrykt og store skader.
Epicentere og hypocentre

Stedet, hvor jordskælvet starter, under jordens overflade, kaldes hypocentret. Stedet direkte over dette på overfladen kaldes epicentret. Jordskælvet vil være det stærkeste på dette tidspunkt på overfladen.



Kan forskere forudsige jordskælv?

Desværre kan forskere ikke forudsige jordskælv. Det bedste, de kan gøre i dag, er at påpege, hvor fejllinjer er, så vi ved, hvor der sandsynligvis vil forekomme jordskælv.

Sjove fakta om jordskælv
  • Det største jordskælv, der nogensinde er registreret i verden, var i Chile i 1960. Det målte en 9,6 på Richter-skalaen. Den største i USA var en styrke på 9,2 i Alaska i 1964.
  • De kan forårsage enorme bølger i havet kaldet tsunamier.
  • Bevægelse af tektoniske plader har dannet store bjergkæder som Himalaya og Andesbjergene.
  • Jordskælv kan forekomme i enhver slags vejr.
  • Alaska er den mest seismisk aktive stat og har flere store jordskælv end Californien.