Frederick Douglass

Frederick Douglass

  • Beskæftigelse: Afskaffelse, borgerrettighedsaktivist og forfatter
  • Født: Februar 1818 i Talbot County, Maryland
  • Døde: 20. februar 1895 i Washington, D.C.
  • Bedst kendt for: Tidligere slave, der blev rådgiver for præsidenterne
Biografi:

Hvor voksede Frederick Douglass op?

Frederick Douglass blev født på en plantage i Talbot County, Maryland. Hans mor var en slave og da Frederik blev født, blev han også slave. Hans fødselsnavn var Frederick Bailey. Han vidste ikke, hvem hans far var, eller den nøjagtige dato for hans fødsel. Han valgte senere den 14. februar for at fejre som sin fødselsdag og anslog, at han blev født i 1818.

Livet som slave

Livet som slave var meget vanskeligt, især for et barn. I en ung alder af syv blev Frederick sendt til at bo på Wye House-plantagen. Han så sjældent sin mor, der døde, da han var ti år gammel. Et par år senere blev han sendt til at tjene familien Auld i Baltimore.

At lære at læse

Omkring tolv år begyndte hans herres kone, Sophia Auld, at undervise Frederik i alfabetet. Det var imod loven på det tidspunkt at lære slaver at læse, og da hr. Auld fandt ud af det, forbød han sin kone at fortsætte med at undervise i Douglass. Frederick var dog en intelligent ung mand og ville lære at læse. Over tid lærte han sig i hemmelighed at læse og skrive ved at observere andre og se de hvide børn i deres studier.

Når Douglass havde lært at læse, læste han aviser og andre artikler om slaveri. Han begyndte at danne sig synspunkter om menneskerettigheder og hvordan folk skulle behandles. Han lærte også andre slaver at læse, men til sidst fik han ham i problemer. Han blev flyttet til en anden gård, hvor han blev slået af slaveejeren i et forsøg på at bryde hans ånd. Dette styrkede imidlertid kun Douglass 'beslutning om at vinde sin frihed.

Undslippe til frihed

I 1838 planlagde Douglass omhyggeligt sin flugt. Han forklædte sig som en sømand og bar papirer, der viste, at han var en gratis sort sømand. Den 3. september 1838 gik han ombord på et tog mod nord. Efter 24 timers rejse ankom Douglass som en fri mand til New York. Det var på dette tidspunkt, at han giftede sig med sin første kone, Anna Murray, og tog efternavnet Douglass. Douglass og Anna slog sig ned i New Bedford, Massachusetts.

Afskaffelse

I Massachusetts mødtes Douglass med mennesker, der var imod slaveri. Disse mennesker blev kaldt afskaffelse, fordi de ønskede at 'afskaffe' slaveri. Frederik begyndte at tale på møderne om sine oplevelser som slave. Han var en fremragende taler og bevægede folk med sin historie. Han blev berømt, men dette bragte ham også i fare for at blive fanget af hans tidligere slaveejere. For at undgå at blive fanget rejste Douglass til Irland og Storbritannien, hvor han fortsatte med at tale med folk om slaveri.

Forfatter

Douglass skrev sin historie om slaveri ned i en selvbiografi, der blev kaldtFortælling om Frederick Douglasss liv. Bogen blev en bestseller. Senere ville han skrive yderligere to historier om sit liv inklusiveMin trældom og min frihedogLiv og tider for Frederick Douglass.

Kvinders rettigheder

Ud over at tale for slavernes frihed troede Douglass på lige rettigheder for alle mennesker. Han var åbenlyst i sin støtte til kvinders ret til at stemme. Han arbejdede med kvinders rettighedsaktivister som f.eks Elizabeth Cady Stanton og deltog i den første kvindelige rettighedskonference nogensinde, der blev afholdt i Seneca Falls, New York i 1848.

Borgerkrig

Under Borgerkrig , Douglass kæmpede for sorte soldaters rettigheder. Da Syden meddelte, at de ville henrette eller slavefange alle erobrede sorte soldater, insisterede Douglass på det Præsident Lincoln svare. Til sidst advarede Lincoln Konføderationen om, at for hver EU-fange, der blev dræbt, ville han henrette en oprørsoldat. Douglass besøgte også med den amerikanske kongres og præsident Lincoln insisterede på lige løn og behandling af sorte soldater, der kæmpede i krigen.

Død og arv

Douglass døde den 20. februar 1895 af enten et hjerteanfald eller et slagtilfælde. Hans arv lever dog videre i hans skrifter og mange monumenter såsom Frederick Douglass Memorial Bridge og Frederick Douglass National Historic Site.

Interessante fakta om Frederick Douglass
  • Douglass var gift med sin første kone Anna i 44 år, før hun døde. De havde fem børn.
  • John Brown forsøgte at få Douglass til at deltage i raid på Harpers Ferry , men Douglass syntes, det var en dårlig idé.
  • Han blev engang nomineret til vicepræsident for De Forenede Stater af Equal Rights Party.
  • Han arbejdede med præsident Andrew Johnson om sort stemmeret (stemmeret).
  • Han sagde engang, at 'ingen mand kan lægge en kæde omkring sin medmands ankel uden til sidst at finde den anden ende fastgjort om sin egen hals.'