Dit Horoskop Til I Morgen

Griots og Storytellers

Griots og Storytellers

Hvad er en griot?

Griots var historiefortællere og underholdere i det antikke Afrika. I den vestlige afrikanske kultur hos Mande-folket havde de fleste landsbyer deres egen griot, der normalt var en mand. Griots var en vigtig del af landsbyens kultur og sociale liv.

Fortæller

Griotets hovedopgave var at underholde landsbyboerne med historier. De ville fortælle mytiske historier om regionens guder og ånder. De ville også fortælle historier om konger og berømte helte fra tidligere kampe. Nogle af deres historier havde moralske budskaber, der blev brugt til at lære børnene om god og dårlig opførsel, og hvordan folk skulle opføre sig for at gøre deres landsby stærkere.

Tegning af Griot-musikere
Griot-musikere
Kilde: Frankrigs Nationalbibliotek
Historiker

Griots var også historikerne i det antikke Afrika. De ville holde styr på og huske landsbyens historie inklusive fødsler, dødsfald, ægteskaber, tørke, krige og andre vigtige begivenheder. Historierne og de historiske begivenheder blev derefter videregivet fra generation til generation. Fordi der ikke var nogen skrevet optegnelse over landsbyens historie, blev historien om urolighederne historien og den eneste registrering af tidligere begivenheder.

Musiker

Griot var også musiker for landsbyen. Forskellige griots spillede forskellige instrumenter. De mest populære instrumenter var kora (et strengeinstrument som en harpe), balafon (et træinstrument som en xylofon) og ngoni (en lille lut). Griots spillede ofte musik, mens de fortalte historier eller sang.
  • Balafon - Balafon er et slaginstrument svarende til en xylofon. Den er lavet af træ og har op til 27 nøgler. Nøglerne spilles med træ- eller gummikøb. Balafon har eksisteret siden 1300'erne.
  • Kora - Koraen er et strengeinstrument svarende til en harpe, men med nogle kvaliteter som en lut. Det er traditionelt lavet af en kalebas (som en stor squash) skåret i halve og derefter dækket med kohud. Halsen er lavet af hårdttræ. Den typiske kora har 21 strenge.
  • Ngoni - Ngoni er et strengeinstrument svarende til en lut. Kroppen er lavet af udhulet træ med dyrehud strakt hen over åbningen. Den har 5 eller 6 strenge, der plukkes med fingre og tommelfinger, når du spiller.
Moderne Griots

Der er stadig mange moderne uroligheder i Afrika, især i vestafrikanske lande som Mali, Senegal og Guinea. Nogle af de mest populære afrikanske musikere i dag betragter sig selv som griots og bruger traditionelle kompositioner i deres musik. De fleste grioter i dag er rejsende griots. De flytter fra by til by og optræder ved specielle lejligheder som bryllupper.

Interessante fakta om Griots of Africa
  • De fleste griots var mænd, men kvinder kan også være griots. Kvindelige griots specialiserede sig normalt i sang.
  • Et andet navn for griot er 'jeli'.
  • Selvom uroligheder blev respekteret (og nogle gange frygtede for deres magiske kræfter), blev de betragtet som en lavtstående kaste i hierarkiet i det afrikanske sociale liv.
  • Under Mali-imperiet indtog kongehusets uroligheder en endnu vigtigere rolle. Ofte ville kejserens griot tjene som rådgiver og talsmand for kejseren.
  • Griotene tjente ofte som mæglere mellem landsbyer, når de havde problemer og uenigheder.
  • Nogle historikere mener, at ngoni-instrumentet til sidst blev banjo efter at have rejst til Amerika sammen med vestafrikanske slaver.