Vandkraftenergi

Vandkraftenergi

Hvad er vandkraft?

Vandkraft er kraft, der genereres fra bevægeligt vand som f.eks floder .

Vedvarende energi

Vandkraft er en vedvarende energikilde. Dette betyder at bruge en dæmning eller en flod til at generere elektricitet bruger ikke nogen begrænsede ressourcer som kul eller benzin.

Hvordan får vi strøm fra vand?

Faldende eller strømmende vand fra en stor flod har meget energi . Vi kan udnytte dette ved at tvinge vandet gennem et rør kaldet en penstock. Når vandet strømmer gennem røret, drejer det vingerne på en turbine, der drejer en elektrisk generator. Så længe vandet strømmer, vil generatoren være i stand til at levere elektricitet.

Vandkraft fra en dæmning
Elektricitet kan genereres ved at vand bevæger sig gennem en dæmning

Der er tre måder, hvorpå ingeniører designer vandkraftværker:
  • Storage System - Lagersystemet bruger en dæmning. Dæmningen nedsætter strømmen af ​​en flod og opbevarer vand i en sø. En del af vandet frigives i floden i bunden af ​​dæmningen. Vandets fald og vandtrykket fra søen tvinger vandet gennem dæmningen og spinder turbinegeneratorer. Dæmninger er dyre at bygge, men de hjælper også med at kontrollere oversvømmelser, kan skabe en stor rekreativ sø og kan give ferskvand til de omkringliggende byer.
  • Run-of-the-River System - I et run-of-the-river-system spindes møllerne af den naturlige strøm af floden. Disse systemer har den fordel, at de ikke skaber en enorm sø og oversvømmer området over dæmningen. Som et resultat har de mindre samlet indflydelse på miljøet. For at levere kontinuerlig elektricitet skal den flod, de bruger, dog være fuld hele året, da strømmen ikke reguleres af en dæmning.
  • Pumped Storage System - Dette system er som lagringssystemet, bortset fra at det bruger pumper til at pumpe brugt vand tilbage op i reservoiret. Sådan fungerer det, at det om natten, når elforbruget er meget mindre, bruger den ekstra elektricitet til at pumpe vandet op igen til toppen af ​​dæmningen og genopfylde reservoiret. Dette forbedrer vandkraftanlæggets samlede effektivitet.
Gå her for at læse om havkraftteknologier tidevands- og bølgekraft .

Vandkraftens historie

Brug af floder til at drive mekaniske apparater er ikke et nyt koncept. Så langt tilbage som i gamle tider, for tusinder af år siden, brugte folk vandkraft til at udføre opgaver som formaling af korn til mel. I slutningen af ​​1800-tallet fandt forskerne først ud af, hvordan man bruger vandkraft til at generere elektricitet. Det første vandkraftværk blev bygget i Wisconsin i 1882. Siden da er der blevet bygget mange flere kraftværker i USA inklusive Hoover Dam i 1936 og Grand Coulee Dam i 1942.

Er der nogen ulemper ved vandkraft?

Som enhver strømkilde er der nogle ulemper ved vandkraft. En ulempe er tabet af jord og skaderne på det lokale økosystem forårsaget, når en sø er skabt af en dæmning. Dette kan også medføre, at folk bliver nødt til at flytte og forlade deres hjem. En anden ulempe er metanemissioner genereret af reservoirerne. Dæmninger og møller kan også skade fisk og forstyrre deres migration til gydepladser.

Sjove fakta om vandkraft
  • Der er over 2.000 vandkraftværker i USA.
  • Mange lande, såsom Norge og Brasilien, får en betydelig del af deres elektricitet (så meget som 85%) fra vandkraft.
  • Det største dæmning og vandkraftværk i verden er Three Gorges Dam i Kina. Det giver 22.500 megawatt elektricitet!
  • De fleste af dæmningerne i De Forenede Stater blev ikke bygget til at levere strøm. De blev bygget til oversvømmelseskontrol og for at give lokal kunstvanding.
  • En stor del af den vandkraft, der genereres i USA, forekommer i de vestlige stater. Den største producent af vandkraft er staten Washington, der producerede 29% af nationernes vandkraft i 2011.