James Oglethorpe

James Oglethorpe

  • Beskæftigelse: Statsmand, humanitær og soldat
  • Født: 22. december 1696 i Surrey, England
  • Døde: 30. juni 1785 i Cranham, England
  • Bedst kendt for: Grundlægger kolonien Georgien
Biografi:

Vokse op

James Edward Oglethorpe blev født i Surrey, England den 22. december 1696. Hans far var en berømt soldat og parlamentsmedlem. James voksede op på familiebroen Westbrook med sine brødre og søstre. Som søn af en velhavende og vigtig mand modtog han en fremragende uddannelse og blev optaget på Oxford University i 1714.

Tidlig karriere

Oglethorpe forlod college tidligt for at slutte sig til den britiske hær for at bekæmpe tyrkerne i Østeuropa. Efter at have kæmpet i et par år vendte han tilbage til England og fortsatte sine studier. I 1722 fulgte han sin far og sine brødre for at blive parlamentsmedlem.

Debitors fængsler

Mens han fungerede som MP, blev en af ​​Oglethorpes venner dømt til skyldnerfængsel. Forholdene i skyldnerens fængsler var forfærdelige. Mens han var i fængsel, fik hans ven sygdommen kopper og døde. Oglethorpe mente, at noget skulle gøres. Han ledede et udvalg, der undersøgte forholdene i de engelske fængsler. Han arbejdede for at reformere skyldnerens fængsel, så færre mennesker blev sendt i fængsel, og forholdene i fængsel blev forbedret. Resultatet var Prison Reform Act of 1729, som forbedrede forholdene og tillod frigivelse af hundredvis af skyldnere fra fængslet.

Georgiens charter

England havde allerede en hel del arbejdsløshed og fattigdom på det tidspunkt. Frigivelsen af ​​så mange mennesker fra skyldnerens fængsel gjorde bare tingene værre. Oglethorpe havde imidlertid en løsning. Han foreslog kongen, at der skulle etableres en ny koloni mellem South Carolina og spanske Florida. Bosætterne ville bestå af skyldnere og ledige.

Oglethorpe argumenterede for, at kolonien ville løse to problemer. For det første ville det fjerne nogle af de arbejdsløse fra England og give dem arbejde i den nye verden. For det andet ville det give en militær buffer mellem det spanske Florida og den produktive engelske koloni South Carolina. Oglethorpe fik sit ønske, og hans andragende om at oprette en ny koloni blev godkendt i 1732. Kolonien skulle drives af et antal trustees ledet af James Oglethorpe.

En ny type koloni

Den nye koloni blev navngivet Georgien efter kong George II. Oglethorpe ønskede, at det skulle være forskelligt fra resten af ​​de engelske kolonier i Amerika. Han ønskede ikke, at kolonien skulle være domineret af store velhavende plantageejere, der ejede hundreder af slaver. Han forestillede sig en koloni, der ville blive afgjort af skyldnere og ledige. De ville eje og arbejde på små gårde. Han havde vedtaget love, der forbød slaveri, begrænsede ejerskab af jord til 50 hektar og forbød hård spiritus.

Guvernør i Georgien

Den 12. februar 1733 etablerede Oglethorpe og de første kolonister byen Savannah. Savannah blev hovedstad for den nye koloni med Oglethorpe som leder. Oglethorpe planlagde byen Savannah med et gitter af gader, offentlige pladser og identiske huse til bosættere.

Oglethorpe etablerede hurtigt gode forbindelser med de lokale indianerstammer. Han indgik fredsaftaler med dem, respekterede deres skikke og holdt sit ord. Oglethorpe tillod også forfulgte mindretal, såsom lutheranerne og jøderne, at bosætte sig i Georgien. Han tog lidt varme fra de andre trustees i Georgien for at tillade jøder, men han trak sig ikke tilbage.

Krig med Spanien

I løbet af de næste mange år blev kolonien Georgien angrebet af det spanske Florida. Oglethorpe vendte tilbage til England for at samle militær støtte. Til sidst blev han leder af Georgiens og Carolinas hære. I 1740 invaderede han Florida og belejrede byen St. Augustine, men var ude af stand til at erobre byen. I 1742 afholdt Oglethorpe en spansk invasion af Georgien og besejrede spanierne i slaget ved Bloody Marsh på St. Simons Island.

Senere liv

Oglethorpe vendte tilbage til England i 1743. Han var i stand til at inddrive sin formue, da parlamentet gik ind for at betale ham tilbage for alle de personlige penge, han havde brugt til at etablere Georgien. Han blev gift med Elizabeth Wright i 1744, og de slog sig ned i byen Cranham, England. Han fortsatte med at fungere som parlamentsmedlem og i bestyrelsen for Georgien.

Død og arv

James Oglethorpe døde den 30. juni 1785. Han var 88 år gammel. Selvom mange af hans utopiske idealer for Georgien ikke varede (slaveri blev lovligt i 1751), hjalp han mange af de fattige og forfulgte i England ved at give dem jord og mulighed i Amerika.

Interessante fakta om James Oglethorpe
  • Selvom Oglethorpe ikke havde den officielle titel af guvernør fra kongen, betragtes han normalt som den første guvernør i Georgien.
  • Han havde aldrig nogen børn.
  • Selvom Georgien var åben for mange forskellige mennesker, blev katolikker forbudt fra kolonien.
  • Forvalterne opgav kontrollen med Georgien i 1755, da det blev en kronekoloni ejet af kongen.
  • Kampene, hvor Oglethorpe førte Georgien mod det spanske Florida, var en del af en krig kaldet War of Jenkins 'Ear. Krigen begyndte, da spanierne skar øret af et britisk subjekt ved navn Robert Jenkins.