Japanske interneringslejre

Japanske interneringslejre

Efter at japanerne angreb Pearl Harbor, erklærede USA krig mod Japan og trådte ind i 2. verdenskrig. Ikke længe efter angrebet, den 19. februar 1942, underskrev præsident Roosevelt en udøvende ordre, der tillod militæret at tvinge folk af japansk herkomst til interneringslejre. Omkring 120.000 japansk-amerikanere blev sendt til lejrene.

Støvstorm ved flytningscenter
Støvstorm ved Manzanar War Relocation Center
Kilde: Nationalarkivet
Hvad var interneringslejre?

Interneringslejre var som fængsler. Folk blev tvunget til at flytte ind i et område, der var omgivet af pigtråd. De fik ikke lov til at forlade.

Hvorfor lavede de lejrene?

Lejrene blev lavet, fordi folk blev paranoide over, at japansk-amerikanere ville hjælpe Japan mod USA efter Pearl Harbor-angrebet. De var bange for, at de ville sabotere amerikanske interesser. Denne frygt var imidlertid ikke baseret på nogen hårde beviser. Folket blev sat i lejrene kun baseret på deres race. De havde ikke gjort noget forkert.



Hvem blev sendt til interneringslejrene?

Det anslås, at omkring 120.000 japansk-amerikanere blev sendt til ti lejre spredt rundt om det vestlige USA. De fleste af dem var fra vestkyststater som Californien. De blev opdelt i tre grupper, herunder Issei (folk, der var immigreret fra Japan), Nisei (mennesker, hvis forældre var fra Japan, men de blev født i USA) og Sansei (tredje generation japansk-amerikanere).

Ung pige går i fangelejr
En evakueret med familiens ejendele
på vej til et 'samlingscenter'

Kilde: Nationalarkivet Var der børn i lejrene?

Ja. Hele familier blev samlet og sendt til lejrene. Omkring en tredjedel af befolkningen i lejrene var børn i skolealderen. Der blev oprettet skoler i lejrene for børnene, men de var meget overfyldte og manglede materialer som bøger og skriveborde.

Hvordan var det i lejrene?

Livet i lejrene var ikke særlig sjovt. Hver familie havde typisk et enkeltværelse i tarpaberakker. De spiste kedelig mad i store rodhaller og måtte dele badeværelser med andre familier. De havde lidt frihed.

Blev tyskere og italienere (de andre medlemmer af aksemagterne) sendt til lejre?

Ja, men ikke i samme skala. Omkring 12.000 tyskere og italienere blev sendt til interneringslejre i USA. De fleste af disse mennesker var tyske eller italienske statsborgere, der var i USA i starten af ​​anden verdenskrig.

Interneringen slutter

Begravelsen sluttede endelig i januar 1945. Mange af disse familier havde været i lejrene i over to år. Mange af dem mistede deres hjem, gårde og andre ejendele, mens de var i lejrene. De måtte genopbygge deres liv.

Regeringen undskylder

I 1988 undskyldte den amerikanske regering interneringslejrene. Præsident Ronald Reagan underskrev en lov, der gav hver af de overlevende $ 20.000 i erstatning. Han sendte også hver overlevende en underskrevet undskyldning.

Interessante fakta om de japanske interneringslejre
  • På trods af den uretfærdige og hårde behandling var folkene i lejrene ret fredelige.
  • Efter at være frigivet fik de internerede $ 25 og en togbillet hjem.
  • Lejrene er blevet kaldt med et antal navne, herunder 'flytningslejre', 'interneringslejre', 'flytningscentre' og 'koncentrationslejre'.
  • Folk i lejrene skulle udfylde et 'loyalitetsspørgeskema' for at bestemme, hvor 'amerikanske' de var. De, der var fast besluttet på at være illoyale, blev sendt til en særlig højsikkerhedslejr kaldet Tule Lake i det nordlige Californien.
  • Omkring 17.000 japansk-amerikanere kæmpede for det amerikanske militær under anden verdenskrig.