Juan Ponce de Leon for børn

Juan Ponce de León

Biografi for børn >> Opdagelsesrejsende til børn
Juan Ponce de León
Forfatter: Jacques Reich

  • Beskæftigelse: Explorer
  • Født: c. 1474 i Santervas de Campos, Castilla - Spanien
  • Døde: Juli 1521 i Havana, Cuba
  • Bedst kendt for: Udforsk Florida og søg efter Fountain of Youth
Biografi:

Tidligt liv

Juan Ponce de Leon blev født i det spanske kongerige Castilla omkring år 1474. Mens han stadig var en ung dreng, gik Juan på arbejde som kammerat for en ridder ved navn Don Pedro Nunez de Guzman. Som kammerat hjalp han med at tage sig af ridderens rustning og heste. Han deltog i de Guzman under kampe og var dybest set en tjener for ridderen.

Da Juan blev ældre, lærte ridderen ham at kæmpe. Han lærte at kæmpe fra en hest og deltog i kampe. På det tidspunkt ledere af Spanien (Kong Ferdinand og Dronning Isabella) ønskede, at hele Spanien skulle blive kristen. Juan var en del af hæren, der besejrede maurerne i 1492 for at bringe hele den iberiske halvø under spansk kontrol.



Den nye verden

Efter krigen var slut, ledte Ponce de Leon efter sit næste eventyr. Han tilsluttede sig Christopher Columbus på sin anden rejse til den nye verden. Juan endte som militærleder på øen Hispaniola. Efter at have hjulpet med at knuse et oprindeligt oprør blev Juan gjort til guvernør over en del af øen og fik en stor del af jorden. Han blev snart rig med at dyrke jorden og sælge produkter til skibe, der rejste tilbage til Spanien.

Puerto Rico

I 1506 besluttede Ponce de Leon at begynde at udforske. Han tog til øen Puerto Rico hvor han opdagede guld og frugtbart land. I 1508 vendte han tilbage med kongens velsignelse og etablerede den første spanske bosættelse i Puerto Rico. Kongen udnævnte snart Ponce de Leon som den første guvernør i Puerto Rico.

Den spanske, under Ponce de Leon, fik de lokale indfødte (kaldet Tainos) til at arbejde for dem som slaver. De tvang Tainos til at dyrke jorden og mine efter guld. Mellem den hårde behandling af de spanske soldater og nye sygdomme (som kopper) bragt af bosættere døde mindst 90% af Tainos.

Florida

Efter flere års politik i Spanien blev Ponce de Leon erstattet som guvernør i Puerto Rico. Kongen ville dog belønne Juan for hans tjeneste. Juan fik en ekspedition for at udforske øer nord for Puerto Rico. I 1513 satte Ponce de Leon nordpå med 200 mand og tre skibe (Santiago,San Cristobal,Santa Maria de la Consolacion).

Den 2. april 1513 opdagede Juan land. Han troede, det var en anden ø, men den var virkelig stor. Fordi landet var smukt, og han opdagede landet omkring påske (som blev kaldt Pascua Florida, hvilket betyder blomsterfestivalen), kaldte han landet 'La Florida'.

Ekspeditionen fortsatte med at udforske og kortlægge kysten af Florida . De opdagede, at det må være en kæmpe ø. De fandt også, at de indfødte var ret hårde. Flere gange da de landede på land, måtte de kæmpe for deres liv.

Ungdommens springvand

Legenden siger, at Ponce de Leon søgte Florida efter 'Fountain of Youth'. Denne magiske springvand skulle gøre enhver, der drak af den, ung igen. Der er dog kun få beviser for, at dette var et faktisk mål for ekspeditionen. Springvandet blev ikke nævnt i nogen af ​​Ponce de Leon's skrifter og blev først forbundet med ekspeditionen efter hans død.

Død

Efter ekspeditionen vendte Ponce de Leon tilbage til Spanien for at fortælle kongen om hans opdagelse. Han vendte derefter tilbage til Florida i 1521 med håb om at etablere en koloni. Ikke længe efter landing i Florida blev kolonisterne imidlertid angrebet af lokale indfødte. Ponce de Leon blev ramt på låret med en forgiftet pil. Han døde et par dage senere efter at have trukket sig tilbage til Havana, Cuba.

Interessante fakta om Juan Ponce de Leon
  • Juan giftede sig med en kroværtens datter på Hispaniola ved navn Leonora. De havde tre døtre og en søn.
  • Ponce de Leon var den første europæer, der opdagede Golfstrømmen (en stærk strøm i Atlanterhavet) under sin ekspedition i 1512.
  • Pilen, der dræbte Ponce de Leon, blev forgiftet med manchineeltræets saft.
  • Hans grav ligger ved San Juan-katedralen i Puerto Rico.
  • Han kaldte en lille gruppe øer nær Florida Keys til 'Dry Tortugas', fordi de havde masser af havskildpadder (tortugas), men lidt ferskvand.