Marco Polo

Marco Polo

Bemærk: Lydoplysningerne fra videoen er inkluderet i nedenstående tekst.

Portræt af Marco Polo stående
Marco Poloaf Grevembrock
  • Beskæftigelse: Opdagelsesrejsende og rejsende
  • Født: Venedig, Italien i 1254
  • Døde: 8. januar 1324 Venedig, Italien
  • Bedst kendt for: Europæisk rejsende til Kina og Fjernøsten


Biografi:

Marco Polo var en købmand og opdagelsesrejsende, der rejste gennem Fjernøsten og Kina store dele af sit liv. Hans historier var grundlaget for, hvad meget af Europa vidste om Det gamle Kina i mange år. Han levede fra 1254 til 1324.

Hvor voksede han op?

Marco blev født i Venedig, Italien i 1254. Venedig var en velhavende handelsby og Marco far var købmand.



Silkevejen

Det Silkevejen henviste til en række handelsruter mellem større byer og handelssteder, der gik hele vejen fra Østeuropa til det nordlige Kina. Det blev kaldt Silkevejen, fordi silke klud var den største eksport fra Kina.

Ikke mange mennesker rejste hele ruten. Handel var for det meste mellem byer eller små dele af ruten, og produkter ville langsomt komme fra den ene ende til den anden handelshænder flere gange.

Marco Polos far og onkel ønskede at prøve noget andet. De ønskede at rejse hele vejen til Kina og bringe varerne direkte tilbage til Venedig. De troede, de kunne gøre deres formue på denne måde. Det tog dem ni år, men endelig kom de hjem.

Hvornår rejste han først til Kina?

Marco rejste først til Kina, da han var 17 år gammel. Han rejste der sammen med sin far og onkel. Hans far og onkel havde mødt den mongolske kejser Kublai Khan under deres første rejse til Kina og havde fortalt ham, at de ville vende tilbage. Kublai var leder på hele Kina på det tidspunkt.

Hvor rejste han?

Det tog Marco Polo tre år at komme til Kina. Undervejs besøgte han mange store byer og så mange steder, herunder den hellige by Jerusalem, bjergene i Hindu Kush, Persien og Gobi-ørkenen. Han mødte mange forskellige typer mennesker og havde mange eventyr.

Bor i Kina

Marco boede i mange år i Kina og lærte at tale sproget. Han rejste gennem hele Kina som budbringer og spion for Kublai Khan . Han rejste endda langt mod syd til hvor Myanmar og Vietnam er i dag. Under disse besøg lærte han om forskellige kulturer, fødevarer, byer og folk. Han så mange steder og ting, som ingen fra Europa nogensinde havde set før.

Portræt af Kublai Khan
Kublai Khanaf Anige fra Nepal

Marco var fascineret af de kinesiske byers rigdom og luksus og af Kublai Khans domstol. Det var intet som han havde oplevet i Europa. Hovedstaden Kinsay var stor, men velorganiseret og ren. Brede veje og enorme anlægsprojekter som Canal Grande var langt over alt, hvad han havde oplevet derhjemme. Alt fra mad til mennesker til dyr, som orangutanger og næsehorn, var nyt og interessant.

Hvordan ved vi om Marco Polo?

Efter tyve års rejse besluttede Marco sammen med sin far og onkel at tage hjem til Venedig. De forlod hjemmet i 1271 og vendte endelig tilbage i 1295. Et par år efter hjemkomsten kæmpede Venedig en krig med byen Genova. Marco blev arresteret. Mens han blev arresteret, fortalte Marco detaljerede historier om sine rejser til en forfatter ved navn Rustichello, der skrev dem alle ned i en bog kaldetMarco Polos rejser.

Marco Polos rejserblev en meget populær bog. Det blev oversat til flere sprog og læst i hele Europa. Efter Kublai Kahns fald overtog Ming-dynastiet Kina. De var meget forsigtige med udlændinge, og der var kun få oplysninger om Kina. Dette gjorde Marocos bog endnu mere populær.

Sjove fakta
  • Marco Polos rejserblev også kaldtMillioneneller 'Millionen'.
  • Polo'erne rejste hjem i en flåde af skibe, der også bar en prinsesse, der skulle gifte sig med en prins i Iran. Rejsen var farlig, og kun 117 af de 700 oprindelige rejsende overlevede. Dette omfattede prinsessen, der kom sikkert til Iran.
  • Nogle har spekuleret i, at Marco udgjorde meget af sine eventyr. Imidlertid har lærde kontrolleret hans fakta og mener, at mange af dem sandsynligvis er sande.
  • I den tid, hvor mongolerne og Kublai Khan styrede Kina, var købmænd i stand til at løfte sig op i det kinesiske samfund. Under andre dynastier blev købmand betragtet som ringe og betragtet som parasitter på økonomien.
  • Marco måtte rejse over den store Gobi-ørken for at komme til Kina. Det tog måneder at krydse ørkenen, og det siges at være hjemsøgt af spiritus.