Oregon Trail

Oregon Trail





Oregon Trail var en vigtig rute, som folk tog, når de migrerer til den vestlige del af USA. Mellem 1841 og 1869 rejste hundredtusinder af mennesker vestpå på stien. Mange af dem rejste i store vogntog med overdækkede vogne til at bære deres ejendele.

Ruten

Oregon Trail startede i Independence, Missouri og sluttede i Oregon City, Oregon. Det strakte sig omkring 2.000 miles og gennem seks forskellige stater inklusive Missouri , Kansas, Nebraska, Wyoming, Idaho og Oregon . Undervejs måtte rejsende krydse alle mulige ru terræn såsom Rocky Mountains og Sierra Nevada Mountains.


Oregon Trail Routeaf Ukendt
Klik på billedet for større billede
Dækkede vogne

Det vigtigste køretøj, der blev brugt til at bære pionerens ejendele, var den overdækkede vogn. Nogle gange blev disse vogne kaldt 'Prairie Schooners', fordi de var som både, der kørte over de store prærier i vest. Vognene var lavet af træ med jern omkring hjulene som dæk. Betrækene er lavet af vandtæt bomuld eller hør lærred. Den typiske overdækkede vogn var ca. 10 meter lang og fire meter bred.

De fleste bosættere brugte okser til at trække deres vogne. Okserne var langsomme, men stabile. Nogle gange blev der også brugt muldyr. En fuldt lastet vogn kunne veje så meget som 2500 pund. Meget af tiden gik pionererne sammen med vognene. At rejse var ikke så slemt med vognene på præriernes flade terræn, men når nybyggerne nåede Rocky Mountains, var det meget vanskeligt at få vognene op og ned ad stejle stier.

Farer

At rejse Oregon Trail i 1800'erne var en farlig rejse. Men faren var ikke fra Indfødte amerikanere som du måske tror. Faktisk viser mange optegnelser, at indianere hjalp mange af de rejsende undervejs. Den virkelige fare var fra en sygdom kaldet kolera, der dræbte mange bosættere. Andre farer omfattede dårligt vejr og ulykker, mens de forsøgte at flytte deres tunge vogne over bjerge .


Conestoga vogn på Oregon Trail
fra Nationalarkivet Forsyninger

Pionererne var i stand til at bringe meget lidt med sig. Da de forlod deres hjem i øst, måtte de forlade det meste af deres ejendele. Den overdækkede vogn var for det meste fyldt med mad. Det tog over 1.000 pund mad at fodre en familie på fire på turen vestpå. De tog konserverede fødevarer som hård tack, kaffe, bacon, ris, bønner og mel. De tog også et par basale køkkenredskaber såsom en kaffekande, nogle spande og en jernpande.

Pionererne havde ikke plads til mange smarte ting. De havde kun plads til at pakke to eller tre sæt hårdt tøj. De pakket stearinlys til belysning og en riffel at jage med undervejs. Andre ting omfattede telte, sengetøj og grundlæggende værktøjer såsom en økse og en skovl.

Andre stier

Selvom Oregon Trail var den mest anvendte vognsti, var der andre stier, der førte ud vest. Nogle af dem forgrenede sig fra Oregon Trail som California Trail, der forlod Oregon Trail i Idaho og satte kursen sydpå til Californien. Der var også Mormon Trail, der gik fra Council Bluffs, Iowa til Salt Lake City, Utah.

Interessante fakta om Oregon Trail
  • I 1849 blev der udgivet en guide, der beskriver rejsen til Californien over land.
  • Der var rapporter om, at stien var fyldt med genstande, som folk kastede af undervejs. Disse omfattede bøger, komfurer, kufferter og andre tunge genstande.
  • Det tog cirka fem måneder for et vogntog at tage rejsen.
  • Den første store migration fandt sted i 1843, da et enkelt stort vogntog på 120 vogne og 500 mennesker tog turen.
  • Stien var populær indtil transkontinentale jernbane forbandt øst mod vest i 1869.
  • I 1978 udnævnte den amerikanske kongres officielt stien til Oregon National Historic Trail. Selvom meget af stien er bygget gennem årene, er omkring 300 miles af den bevaret, og du kan stadig se hjulsporene lavet af vognhjulene.