Præriehund

Præriehund spiser et måltid
  • Kongerige: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Klasse: Mammalia
  • Orden: Rodentia
  • Familie: Sciuridae
  • Slægt: Cynomys
Hvordan ser præriehunde ud?

Præriehunde er små pelsdyr. De vokser til lidt over en fod høj og har en hale, der er 3 til 4 inches lang. De vejer typisk mellem 2 og 4 pund. De har brun pels, sorte øjne og korte lemmer med kløer.

Forskellige typer præriehunde

Der er fem forskellige arter af præriehunde, herunder sort-tailed (udovicianus), hvid-tailed (leucurus), mexicansk (mexicanus), Gunnison's (gunnisoni) og Utah (parvidens).

Er de virkelig hunde?

Præriehunde er ikke rigtig hunde, men er en slags gnaver eller jordekorn. De fik navnet 'hund' fra den hundlignende barklyd, de laver.



Hvor bor de?

De bor primært i den centrale del af USA på Great Plains. De bor i områder, der har en bred vifte af temperaturer fra meget koldt til ekstremt varmt.

Præriehunde ved indgangen til en hule
Prairie hundegrav
Præriehunde er måske mest berømte for de huler, de laver. De bygger store huler under jorden med adskillige indgange. Deres huler er typisk 6 til 10 fod dybe og består af lange tunneler og kamre. Nogle af kamrene har specifikke anvendelser såsom børnehavekamre til unge præriehunde, natkamre, kamre til vinteren og steder at lytte efter rovdyr.

Prairie Dog Towns

Prairiehunde lever i et komplekst socialt samfund. Den mindste gruppe er en familiegruppe kaldet en 'coterie' eller 'klan'. Familiegrupper består typisk af en mand, et par hunner og deres afkom. Hver coterie dækker typisk et område på ca. en hektar og vil have en hule med 60 til 70 indgange. Flere familiegrupper kan udgøre en præriehundeby. Nogle præriehundbyer har titusinder af præriehunde og dækker miles og miles af jord. Store byer kan have en opdeling mellem byen og coteriet kaldet en afdeling. En afdeling består af flere coterier.

Hvad spiser præriehunde?

Præriehunde er altædende, hvilket betyder at de spiser planter. De spiser rødder, frø, græsser og grønne planter.

Forsvarer deres hjem

Præriehunde har en række måder at forsvare deres hjem mod rovdyr på. Først rydder de meget af landskabet af høje planter og gør rydninger, så de kan se rovdyr nærme sig. De laver også høje høje ved nogle af indgangene til deres huler, så de kan se efter rovdyr fra et højere udsigtspunkt. Derefter sender de vagtpost, der holder øje med rovdyr. Hvis de ser fare, giver de en hurtig advarselsbark, og alle de nærliggende præriehunde skubber af sikkerhed for at komme ind i deres huler.

Typiske rovdyr inkluderer høge coyoter, grævlinger, slanger og ørne .

Er de truet?

Det anslås, at der for godt 100 år siden var omkring 5 milliarder præriehunde, der boede på de store sletter. Det er en masse præriehunde! Imidlertid er deres befolkning faldet markant, og omkring 98% af præriehundpopulationen er væk. Dette fald skyldes for det meste, at landmænd og ranchere ser dyret som et skadedyr, der ødelægger deres afgrøder og maden til deres husdyr. Som et resultat har ranchere aktivt elimineret præriehunde i årtier.

Utah og den mexicanske præriehund er officielt klassificeret som truede arter . Imidlertid er det store fald i populationen af ​​alle arter meget bekymrende for mange forskere.

En vigtig art

I dag siger mange forskere, at præriehunde er en vigtig del af økosystem og græsarealbiomet . De betragtes som en 'keystone-art'. Præriehunde leverer mad til et antal rovdyr, hjælper med at lufte jorden med deres huler og befrugter jorden med deres gødning.

Sjove fakta om præriehunden
  • Nogle forskere mener, at præriehundens advarselsbark er forskellig for forskellige rovdyr. Dette skyldes, at de vil reagere forskelligt på barken, hvis rovdyret er høge vs. hvis det er et menneske eller en prærieulv.
  • Der var en præriehundeby i Texas det anslås at have indeholdt over 400 millioner præriehunde.
  • En masse andre dyr bruger huller i præriehunde til at leve i. Disse inkluderer grævlinger, kaniner, slanger og væsler.
  • Den typiske levetid for en præriehund er tre til fire år.
  • De forbliver for det meste i deres hule om vinteren og lever af fedt, de har opbevaret om sommeren. Hvide-tailed præriehunde vil ofte dvale i op til 6 måneder ud af året.
For mere om pattedyr:

Pattedyr
Afrikansk vilde hund
Amerikansk bison
Bactrian kamel
Blåhval
Delfiner
Elefanter
Kæmpepanda
Giraffer
Gorilla
Flodheste
Heste
Meerkat
Isbjørne
Præriehund
Rød kænguru
Rød ulv
Næsehorn
Plettet hyæne