Robert Smalls

Robert Smalls - Oversigt og tidligt liv

Biografi
  • Beskæftigelse: Boat Wheelman, medlem af US Repræsentanternes Hus
  • Født: 5. april 1839 i Beaufort, South Carolina
  • Døde: 23. februar 1915 i Beaufort, South Carolina
  • Bedst kendt for: At flygte mod nord i et stjålet konfødereret skib.
Biografi:

Robert Smalls levede et fascinerende liv fuld af modgang, mod og bedrift. Han blev født i slaveri i South Carolina, hvor han til trods for sin ydmyge begyndelse til sidst blev skibspilot. Under borgerkrigen klækkede Robert en plan om at stjæle et konfødereret skib og risikerede hans liv for at flygte til frihed sammen med sin familie. Han sluttede sig derefter til Unionens hær og kæmpede for resten af ​​sit folks frihed. Efter borgerkrigen vendte Robert tilbage til South Carolina, hvor han blev valgt til USA's Repræsentanternes Hus.

Portræt af Robert Smalls
Robert Smalls
Kilde: Harper's Weekly


Født som slave

Robert Smalls blev født den 5. april 1839 i Beaufort, South Carolina. Hans mor, Lydia Polite, var en fyrre-tre-årig slave ejet af Henry McKee. Robert voksede op med at arbejde som slave for McKee-familien. Han boede sammen med sin mor i en lille hytte bag det store McKee-hus. Som dreng brugte Robert sin tid på at pleje sin mester Henry McKee. McKee kunne godt lide Robert og behandlede ham godt, men Roberts mor sørgede for, at han forstod slaveriets virkelighed. På trods af hvordan han blev behandlet, kunne Robert sælges når som helst. Han blev betragtet som ejendom af Henry McKee.



At blive en bådpilot

Da Robert blev ældre, begyndte hans herre at ansætte ham. Robert ville arbejde omkring Beaufort, og hans ejer ville få pengene. Robert elskede havet og til sidst fandt han et job, der arbejdede på dokkerne og skibene i havnen i Charleston. Robert var smart og arbejdede hårdt. Over tid blev han en ekspert navigatør af Charleston Harbor og de omkringliggende floder og kystlinje. Han tjente stillingen som hjulmand på en båd. Dette job havde stort set det samme ansvar som en bådpilot, men slaver fik ikke lov til at have titlen 'pilot'. Det var et vigtigt og noget prestigefyldt job.

Tegning af pistolbådeplanteren
Kanonbåden 'Planter'
Kilde: Harper's Weekly


I 1856, i en alder af sytten, blev Robert forelsket. Han giftede sig med en slave ved navn Hannah Jones, der arbejdede som tjenestepige på et hotel i Charleston. Hannah havde allerede to døtre, da de blev gift, men parret fik snart deres eget tredje barn. Robert havde bygget sig et godt liv som slave. Han havde et godt job og en familie, han elskede, men han vidste, at hans liv var skrøbeligt. Hans familie var slaver. De var ejet af andre mennesker, og hans børn kunne til enhver tid sælges og sendes væk. Robert begyndte at planlægge sin flugt.

Borgerkrigen begynder

Borgerkrigen begyndte i april 1861 i slaget ved Fort Sumter, ikke langt fra hvor Robert og hans familie boede i Charleston. Som en erfaren pilot tildelte den konfødererede hær Robert til et militært transportskib ved navnPlanter. Smalls fik hurtigt tilliden hos de hvide officerer på skibet og blev forfremmet til hjulmand. Han lod sagkyndigt pilotere skibet langs kysten og floderne omkring Charleston og lagde miner, transporterede ammunition og leverede konfødererede tropper og meddelelser.

Næste side >>>