Ruby Bridges

Ruby Bridges

  • Beskæftigelse: Civil Rights Activist
  • Født: 8. september 1954 i Tylertown, Mississippi
  • Bedst kendt for: Første afroamerikanske studerende, der deltog i en helt hvid grundskole i syd
Biografi:

Hvor voksede Ruby Bridges op?

Ruby Bridges voksede op på en lille gård i Tylertown, Mississippi. Hendes forældre var delere, hvilket betyder at de opdrættede jorden, men ikke ejede det. Da Ruby var fire år gammel, flyttede hendes familie til New Orleans. I New Orleans boede Ruby i en lille lejlighed, hvor hun delte et soveværelse med sin søster og to yngre brødre. Hendes far arbejdede på en tankstation, og hendes mor arbejdede natjob for at hjælpe med at få enderne til at mødes. Ruby havde det sjovt med at lege med sine venner i New Orleans. De spillede softball, sprang reb og klatrede i træer.

Ruby Bridges beskyttet af US Marshalls
Amerikanske marshaler med unge rubinbroer på skoletrin
af Ukendt Gå i skole

Ruby gik i børnehaven på en helt sort skole. Skolerne i New Orleans på det tidspunkt var adskilt. Dette betød, at sorte studerende gik på forskellige skoler end hvide studerende. Rubys skole var en lang gåtur fra hendes hjem, men hun havde ikke noget imod det. Hun kunne godt lide sin lærer Mrs. King og nød børnehaven.

Valgt til integration

En dag blev Ruby bedt om at tage en test. Det vidste hun ikke på det tidspunkt, men testen skulle bestemme, hvilke sorte studerende der ville få lov til at gå i en hvid skole. Ruby var en meget lys pige og klarede testen. Derefter fik hendes forældre at vide, at hun kunne gå på den lokale hvide skole og begynde at integrere sorte studerende med hvide studerende.

Først ville hendes far ikke have hende på den hvide skole. Han var bange for, at det ville være farligt. Der var mange hvide mennesker, der var vrede og ikke ville have Ruby på deres skole. Hendes mor troede dog, det ville være en god mulighed. Ruby ville få en bedre uddannelse og hjælpe med at bane vejen for fremtidige børn. Til sidst overbeviste hendes mor sin far.

Første dag på en hvid skole

Ruby begyndte første klasse på sin gamle skole. Nogle mennesker forsøgte stadig at forhindre hende i at gå på den hvide skole. Men den 14. november 1960 deltog Ruby på sin første dag på den helt hvide William Frantz School nær sit hjem. Det var kun fem blokke væk.

Da Ruby ankom til skolen, var der mange mennesker, der protesterede og truede Ruby og hendes familie. Ruby forstod ikke helt, hvad der foregik, men hun vidste, at hendes forældre var bange. Nogle hvide mænd i dragter ankom (Federal Marshals) den morgen. De kørte Ruby i skole og omringede hende på vej ind.

Den første skoledag var mærkelig for Ruby. Det eneste, hun gjorde, var at sidde på rektors kontor sammen med sin mor. Hun så forældrene til hvide børn komme ind hele dagen. De tog deres børn ud af skolen.

Det eneste barn i klassen

Ruby var det eneste sorte barn, der deltog i William Frantz School. Selvom skolen var integreret, var klasselokalerne ikke. Hun var alene i et klasseværelse. Hun havde en hvid lærer ved navn fru Henry. Resten af ​​året var det bare Ruby og Mrs. Henry. Ruby kunne godt lide fru Henry. Hun var dejlig, og de blev gode venner.

Var der andre studerende på skolen?

Skolen var for det meste tom. Ruby var den eneste sorte studerende, men der var også kun få hvide studerende. Mange hvide forældre tog deres børn ud af skolen, fordi de var bange for demonstranterne. Dem, der efterlod deres børn i skolen, blev ofte angrebet og truet af mennesker, der var imod integration.

Hvad med de andre børn, der tog testen?

Ud af alle børnene, der tog testen, bestod seks. To af børnene besluttede ikke at integrere sig, men tre andre unge piger gjorde det. De deltog i en anden hvid skole i New Orleans.

Var alle imod hende?

Selvom demonstranterne var slemme og voldelige, var ikke alle imod integration. Mange mennesker af alle racer støttede Ruby og hendes familie. De sendte hende gaver, opmuntringsnotater og endda penge til at hjælpe hendes forældre med at betale regningerne. Folk i hendes kvarter støttede familien ved at hjælpe med at passe børnene og endda bevogte bilen, da den kørte i skole.

Efter første klasse

Efter første klasse blev tingene mere normale for Ruby. Hun gik i skole uden Federal Marshals og deltog i et fuldt klasseværelse, der havde både hvide og sorte studerende. Hun savnede fru Henry, men til sidst blev hun vant til sit nye klasseværelse og lærer. Ruby deltog i integrerede skoler hele vejen igennem gymnasiet.

Interessante fakta om Ruby Bridges
  • Efter eksamen fra gymnasiet arbejdede Ruby som rejsebureau i femten år.
  • Hun giftede sig med Malcolm Hall og havde fire sønner.
  • I 2014 blev en statue af Ruby afsløret uden for William Frantz School.
  • Ruby blev senere genforenet som voksen med sin tidligere lærer fru Henry.
  • Hun blev tildelt præsidentens borgermedalje i 2001 af præsident Bill Clinton.