Dit Horoskop Til I Morgen

Salem Witch Trials

Salem Witch Trials

Salem hekseprocesser var en række retsforfølgelser, hvor over 200 mennesker blev beskyldt for at udøve hekseri. De fandt sted i en række byer i Massachusetts Bay Colony i årene 1692 og 1693, men primært i byen Salem.

Gravering af Salem Witch Trials
Salem Witch Trialsfra William A. Crafts Troede folk virkelig på hekse?

I slutningen af ​​det 17. århundrede, den Puritanere af New England mente, at hekseri var djævelens arbejde og var meget reel. Denne frygt var ikke ny for USA. I hele det sene Middelalderen og ind i 1600'erne blev tusinder af mennesker henrettet i Europa for at være hekser.

Hvad startede forsøgene?

Hekseprøverne i Salem begyndte, da to små piger, Betty Parris (9 år) og Abigail Williams (11 år), begyndte at få mærkelige anfald. De trak og skrigede og lavede mærkelige dyrelyde. De hævdede, at de følte det som om de blev klemt og sidder fast med stifter. Da de afbrød kirken, vidste folk i Salem, at djævelen var på arbejde.

Pigerne bebrejdede hekseri deres tilstand. De sagde, at tre kvinder i landsbyen havde trylleformuleringer over dem: Tituba, pigens tjener, der fortalte dem heksekunst og sandsynligvis gav dem ideen; Sarah Good, en lokal tigger og hjemløs person; og Sarah Osborne, en gammel dame, der sjældent kom i kirken.

Massehysteri

Snart blev hele byen Salem og landsbyerne omkring dem i panik. Det hjalp ikke, at Tituba, pigernes tjener, tilstod at være en heks og indgå en aftale med djævelen. Folk begyndte at bebrejde alt, hvad der skete med trolddom. Hundredvis af mennesker blev beskyldt for at være hekser, og de lokale præster i de puritanske kirker begyndte at få prøvelser for at bestemme, hvem der var og hvem der ikke var en heks.

Hvordan bestemte de, hvem der var en heks?

Der blev anvendt en række tests til at afgøre, om en person var en heks:
  • Touch test - Den person, der er ramt af anfald, bliver rolig, når han rører ved den heks, der trylleformulerer dem.
  • Tilståelse fra Dunking - De ville dunkle en anklaget heks i vand, indtil de endelig tilstod.
  • Lord's Prayer - Hvis en person ikke kunne recitere Lord's Prayer uden fejl, blev de betragtet som en heks.
  • Spektral bevis - Den tiltalte hævder at have set heksen i deres drømme arbejde med djævelen.
  • Nedsænkning - I denne test blev den anklagede bundet og faldt i vandet. Hvis de flød, blev de betragtet som en heks. Selvfølgelig, hvis de ikke flyder, drukner de.
  • Ved at trykke - I denne test blev der anbragt tunge sten på den anklagede. Dette skulle tvinge tilståelsen ud af heksen. Desværre kunne den person, der blev presset, ikke trække vejret for at give en tilståelse, selvom de ønskede det. En 80-årig mand ved navn Giles Corey blev knust ihjel, da denne test blev brugt på ham.
Hvor mange blev dræbt?

Mindst 20 mennesker blev dræbt under retssagerne. Over 150 andre blev fængslet, og nogle mennesker døde på grund af dårlige forhold i fængslet.

Hvordan sluttede prøvelserne?

Da flere og flere mennesker blev beskyldt, begyndte offentligheden at indse, at uskyldige mennesker blev dømt til døden. Efter måneders prøvelser besluttede guvernøren endelig at afslutte retssagerne med de sidste retssager, der blev afholdt i maj 1693. Guvernøren benådede resten af ​​de anklagede hekse, og de blev løsladt fra fængsel.

Interessante fakta om Salem Witch Trials
  • Selvom de fleste af de anklagede hekse var kvinder, blev nogle mænd også anklaget.
  • Et flertal af de mennesker, der hævdede at være 'plaget' af hekse, var piger under 20 år.
  • Der var faktisk flere mennesker, der blev beskyldt for at være hekse i byen Andover end i byen Salem. Salem henrettede dog flest mennesker for at være hekser.
  • Retssagerne blev erklæret ulovlige i 1702, og Massachusetts undskyldte formelt for forsøgene i 1957.
  • Den første person, der blev henrettet under retssagerne, var Bridget Bishop of Salem.