Synker af Lusitania

Synker af Lusitania

Lusitanias forlis var en vigtig begivenhed i første verdenskrig. Død af så mange uskyldige civile i tyskernes hænder galvaniserede amerikansk støtte til at komme ind i krigen, hvilket til sidst vendte tidevandet til fordel for de allierede.

Hvad var Lusitania?

Lusitania var et britisk luksuskrydstogtskib. På et tidspunkt i 1907 holdt det titlen som det største skib i verden. Det rejste for det meste over Atlanterhavet mellem Storbritannien og USA med passagerer og fragt. Skibet var 787 fod langt og kunne transportere 3.048 passagerer og besætning.
Første klasse spisestue i Lusitania
Spisestuen i Lusitania
Foto af ukendt

Fører op til angrebet

Første verdenskrig var begyndt i 1914. På vestfronten kæmpede briterne og franskmændene mod de fremrykkende tyskere. Nye forsyninger til krigsindsatsen blev transporteret ved hjælp af skibsruter rundt om Storbritannien. Først forsøgte tyskerne at få kontrol over skibsfartene ved hjælp af deres flåde, men briterne formåede at holde den tyske flåde i skak.

Situationen i farvandet omkring Storbritannien ændrede sig, da tyskerne begyndte at bruge ubåde til at angribe skibe. De kaldte deres ubåde 'Unterseeboots' eller 'undersøiske både'. Dette navn blev forkortet til U-både. Den 4. februar 1915 erklærede tyskerne havene omkring Storbritannien som en krigszone og sagde, at de ville angribe ethvert allieret skib, der kom ind i regionen.

Lusitania afgår

På trods af den tyske advarsel forlod Lusitania fra New York den 1. maj 1915 på vej til Liverpool, England. Den tyske ambassade tog endda en annonce ud i mange af de amerikanske papirer, der advarede folk om, at skibet kan blive angrebet, når det kom ind i britiske farvande. Det ser ud til, at mange mennesker ikke rigtig troede, at tyskerne ville angribe et luksuskrydstogtskib, fordi 1.959 mennesker gik om bord på skibet, inklusive 159 amerikanere.

Tyskerne angriber

Den 7. maj 1915 nærmede Lusitania sig Irlands kyst. Rejsen var næsten forbi, men den var nået til sit farligste punkt. Det blev snart set af den tyske u-båd U-20. U-båden flyttede ind for at angribe og fyrede en torpedo. Et udsigtspunkt på Lusitania opdagede kølvandet på torpedoen, men det var for sent. Torpedoen ramte et direkte hit på siden af ​​skibet, og der blev mærket en enorm eksplosion i hele skibet.

Lusitania synker
Dømt LusitaniafraSfærenmagasin
Lusitania Sinks

Lusitania begyndte straks at synke. Kaptajnen på Lusitania, kaptajn William Turner, beordrede, at skibet kørte mod den irske kyst, men det var ikke nyttigt. Inden for få minutter gav kaptajnen ordren til at opgive skibet. Mange mennesker havde svært ved at komme af skibet, fordi det blev vippet så langt til siden og synket så hurtigt. Inden for tyve minutter efter at være blevet ramt, var Lusitania sunket. Af de 1.959 mennesker om bord overlevede kun 761 og 1.198 blev dræbt.

Resultater

Drabet af så mange uskyldige mennesker med den tyske u-båd forårsagede vrede i mange lande i verden. Støtten til de allierede mod Tyskland voksede i mange lande inklusive USA, som senere sluttede sig til de allierede i krigen mod Tyskland.

Interessante fakta om sænkning af Lusitania
  • Kaptajnen på Lusitania havde lukket et af skibskedlerne for at spare omkostninger. Dette reducerede skibets hastighed og kan have gjort det mere sårbart over for torpedoangreb.
  • Udtrykket 'Husk Lusitania' blev brugt som et slagrop både af allierede soldater og på plakater, der blev brugt til at rekruttere nye soldater til hæren.
  • Tyskerne hævdede, at det var berettiget at synke Lusitania i en krigszone, fordi dets gods indeholdt ammunition og skalhus, der skulle bruges i krigen.
  • Af de 159 amerikanere om bord på skibet overlevede kun 31. Flere børn, der var om bord, døde også.