Slaver

Romerske slaver

Historie >> Det gamle Rom


Som i mange gamle civilisationer spillede slaveri en stor rolle i Roms kultur. Slaver udførte meget af arbejdet og det hårde arbejde, der hjalp med at opbygge det romerske imperium og holde det i gang.

Havde de mange slaver?

En ret stor procentdel af befolkningen i Rom og Italien var slaver. Historikere er ikke sikre på en nøjagtig procentdel, men et sted mellem 20% og 30% af befolkningen var slaver. I de tidlige dele af Romerriget var hele en tredjedel af befolkningen i Rom slaver.

Hvordan blev nogen slave?

De fleste slaver var mennesker fanget i krigstid. Da Romerriget udvidede, fangede de ofte slaver fra nye lande, de erobrede. Andre slaver blev købt fra slavehandlere og pirater, der fangede mennesker fra fremmede lande og bragte dem til Rom.

Børn af slaver blev også slaver. Nogle gange blev kriminelle solgt til slaveri. Et par mennesker solgte endda sig selv til slaveri for at betale deres gæld.

Hvilket arbejde udførte slaver?

Slaver udførte al slags arbejde i hele imperiet. Nogle slaver arbejdede hårdt i de romerske miner eller på en gård. Andre slaver arbejdede dygtige job som undervisning eller forretningsregnskab. Arbejdstypen var generelt afhængig af slavernes tidligere uddannelse og erfaring.

Der var to hovedtyper af slaver: offentlige og private. Offentlige slaver (kaldet servi publici) var ejet af den romerske regering. De kan arbejde på offentlige byggeprojekter for en embedsmand eller i kejserens miner. Private slaver (kaldet servi privati) var ejet af en person. De arbejdede som husholdningstjenere, arbejdere på gårde og håndværkere.

Blev de behandlet godt?

Hvordan en slave blev behandlet, var afhængig af ejeren. Nogle slaver blev sandsynligvis slået og arbejdet ihjel, mens andre blev behandlet næsten som familie. Generelt blev slaver betragtet som værdifuld ejendom, og det var fornuftigt at behandle dem godt. Nogle gange blev slaver betalt af deres ejere, hvis de arbejdede hårdt.

Blev slaver frigivet?

Ja, slaver blev undertiden frigivet af deres ejer (kaldet 'manumission'). Undertiden var slaver i stand til at købe deres egen frihed. Befriede slaver blev kaldt frigivne eller frikvinder. Selvom de var frie, havde de stadig status som en 'befriet slave'. Befriede slaver blev betragtet som romerske borgere, men kunne ikke have offentligt embede.

Slaveoprør

Romens slaver slog sig sammen og gjorde oprør flere gange under det gamle Rom. Der var tre store oprør kaldet 'Servile Wars'. Måske den mest berømte af disse var den tredje servilkrig ledet af gladiatoren Spartacus.

Interessante fakta om slaveri i det antikke Rom
  • Børnene til frigivne slaver kunne have offentligt embede.
  • Det var imod romersk lov at hjælpe en løbende slave. Indfangede flygtninge blev hårdt straffet og undertiden dræbt som et eksempel for de andre slaver.
  • Kejseren Pertinax var søn af en frigivet mand. Han var kun kejser i et par måneder, før han blev myrdet.
  • Under den romerske festival Saturnalia blev roller ofte vendt mellem mestre og slaver. Mestrene serverede undertiden deres slaver en fancy banket og behandlede dem som lige.