Canal Grande

Canal Grande

Historie >> Det gamle Kina

Canal Grande er en menneskeskabt vandvej, der løber nord og syd i det østlige Kina. Det er den længste menneskeskabte vandvej i verden.

Hvor lang er den?

Kanalen strækker sig over 1.100 miles fra byen Beijing til byen Hangzhou. Det kaldes undertiden Beijing-Hangzhou-kanalen. Udover at forbinde disse to større byer forbinder kanalen også de to store floder i Kina: Den Gule Flod og Yangtze-floden.


En Grand Canal Lockaf William Alexander Hvorfor blev Canal Grande bygget?

Kanalen blev bygget for let at sende korn fra det rige landbrugsjord i det sydlige Kina til hovedstaden i Beijing. Dette hjalp også kejserne med at fodre de soldater, der bevogter de nordlige grænser.

Tidlige kanaler

De gamle kinesere byggede tidlige kanaler for at hjælpe med transport og handel. En tidlig sektion var Han Gou-kanalen bygget af Kin Fuchai i Wu omkring 480 f.Kr. Denne kanal strakte sig fra Yangtze-floden til Huai-floden.

En anden gammel kanal var Hong Gou-kanalen, der gik fra den gule flod til Bian-floden. Disse gamle kanaler blev grundlaget for Canal Grande over 1000 år senere.

Opbygning af Canal Grande

Det var under Sui-dynastiet, at Canal Grande blev bygget. Kejser Yang fra Sui ønskede en hurtigere og mere effektiv måde at transportere korn til sin hovedstad i Beijing. Han havde også brug for at forsyne sin hær, der beskyttede det nordlige Kina mod mongolerne. Han besluttede at forbinde de eksisterende kanaler og udvide dem til at gå hele vejen fra Beijing til Hangzhou.

At bygge kanalen var et kæmpe projekt. Det tog over seks års hårdt arbejde af millioner af arbejdere. Kejser Yang var en tyran. Han tvang millioner af landmænd til at arbejde på kanalen. Mange af dem døde under opførelsen. Men da kanalen endelig blev afsluttet i 609 e.Kr., havde Kina en ny vandvej, der ville berige landet i hundreder af år fremover.


Moderne bane af Grand Canal of China
af Ian Kiu Senere forbedringer

Ming-dynastiet genopbyggede meget af kanalen i begyndelsen af ​​1400'erne. De gjorde kanalen dybere, byggede nye kanallåse og konstruerede reservoirer til at regulere vandet i kanalen. Hovedformålet med kanalen fortsatte med at være transport af korn. Dette fortsatte gennem hele Ming-dynastiet og det meste af det antikke Kinas historie.

Interessante fakta om Canal Grande
  • Historikere vurderer, at den ældste del af kanalen blev bygget omkring det 6. århundrede f.Kr.
  • Kejsere rejste undertiden langs Canal Grande for at inspicere låse.
  • Det anslås, at det tog over 45.000 fuldtidsarbejdere at opretholde kanalen under Ming-dynastiet.
  • Kanalen blev også brugt som kurerrute til at transportere vigtige offentlige meddelelser.
  • I 1400'erne opererede den kinesiske regering over 11.000 kornpramme på kanalen for at transportere mad mod nord.
  • Canal Grande viste sig også at være en fremragende kilde til skatter for den kinesiske regering.
  • Dele af kanalen forfaldt, efter at den gule flod blev oversvømmet i 1855.
  • Pundlåsen blev opfundet under Song-dynastiet i 984 e.Kr. for at hjælpe med at hæve og sænke vandstanden i kanalen.