Arbejdsvilkår for børn

Arbejdsvilkår

Historie >> Industrielle revolution

Den industrielle revolution var en tid med store fremskridt. Der opstod store fabrikker, der kunne masseproducere varer til en lav pris. Folk strømmede fra deres gårde i landet til byerne for at arbejde i fabrikker, møller og miner. På trods af sådanne fremskridt var livet ikke let som arbejder under den industrielle revolution. Arbejdsvilkårene var dårlige og undertiden farlige.

Lange dage

I modsætning til i dag forventedes arbejdere under den industrielle revolution at arbejde lange timer, ellers ville de miste deres job. Mange arbejdere måtte arbejde 12 timers dage, seks dage om ugen. De fik ikke fri eller ferier. Hvis de blev syge eller blev såret på jobbet og savnede arbejde, blev de ofte fyret.

Farligt arbejde

Mange job under den industrielle revolution var farlige. Der var ikke nogen statslige regler for at beskytte arbejdstagerne. Arbejdstagere måtte undertiden arbejde tæt sammen med kraftfulde maskiner, der ikke havde nogen sikkerhedsfunktioner. Det var ikke ualmindeligt at miste en finger eller en lem. Arbejdere i miner var udsat for små tunneler, der let kunne kollapse og fælde dem under jorden.

Usikre faciliteter

Mange af de faciliteter, hvor folk arbejdede, var usikre. Typisk var belysningen dårlig, hvilket gjorde det svært at se. Mange fabrikker og miner var fyldt med støv, der ikke kun gjorde det vanskeligt at trække vejret, men kunne forårsage sygdomme, herunder kræft. Andre steder var usikre brandfarer, hvor de beskæftigede sig med brandfarlige kemikalier eller fyrværkeri. Den mindste gnist kunne udløse en flamme eller eksplosion.

Børnearbejde

Mange fabrikker brugte børnearbejde under usikre forhold. Fabrikker hyrede børn, fordi de arbejdede for lave lønninger. I nogle tilfælde hyrede de små børn, fordi de kunne komme ind på steder, voksne ikke kunne. Børn blev udsat for de samme lange arbejdsuge og dårlige forhold som voksne. Mange børn blev dræbt eller blev syge i fabrikker.

Levevilkår

Levevilkårene i overfyldte byer var ikke bedre end arbejdsforholdene. Da flere og flere mennesker flyttede ind i byerne, dannedes store slumkvarterer. Disse steder var beskidte og uhygiejniske. Hele familier boede undertiden i en enkeltværelseslejlighed. Mens folk lever så tæt, spredes sygdomme hurtigt, og der var lidt lægehjælp til at hjælpe dem med at blive frisk.

Nye regeringsbestemmelser

I de sene faser af den industrielle revolution begyndte arbejderne at organisere sig i fagforeninger for at kæmpe for bedre og mere sikre arbejdsforhold. Regeringen blev også involveret. Nye regler blev indført for at forkorte arbejdsugen og gøre fabrikkerne mere sikre. I dag holder regeringen nøje øje med virksomhederne for at sikre, at arbejdstagerne er sikre.

Interessante fakta om arbejdsforhold under den industrielle revolution
  • I 1860 kollapsede den fem-etagers Pemberton Mill i Lawrence, Massachusetts og dræbte anslået 145 arbejdere. Den dårligt konstruerede bygning var pakket på de øverste etager med tunge maskiner.
  • Fabrikkerne var ofte meget varme om sommeren og frysende om vinteren.
  • En af de første arbejdslove, der blev vedtaget, var Factory Act of 1819, der blev vedtaget i Storbritannien. Det gjorde det ulovligt at ansætte børn under 9 år. Det blev dog sjældent håndhævet.
  • Efterhånden som arbejderne organiserede, begyndte de at strejke (ikke arbejde) for at kræve bedre arbejdsforhold og timer.
  • Nogle tidlige love gjorde det faktisk ulovligt for arbejdstagere at forene sig.