Jefferson Davis

Jefferson Davis




Jefferson Davis
af Matthew Brady
  • Beskæftigelse: Præsident for de konfødererede stater i Amerika
  • Født: 3. juni 1808 i Christian County, Kentucky
  • Døde: 6. december 1889 i New Orleans, Louisiana
  • Bedst kendt for: Førende de sydlige USA under borgerkrigen
Biografi: Hvor voksede Jefferson Davis op?

Jefferson Davis blev født i en bjælkehytte den 3. juni 1808 i Kentucky . Han var hans forældres tiende barn. Da han var to år gammel flyttede hans familie til Mississippi. Jefferson voksede op i Mississippi, hvor hans far ejede en lille gård.

Jefferson havde en god barndom, hvor hans bedste ven var hans søster Polly, der var to år ældre end ham. Han lærte at fiske, skyde, ride på heste og arbejde på en gård. Han deltog i både lokale skoler samt kostskoler væk hjemmefra.

Da Jefferson var 16 år gammel, døde hans far Samuel af malaria. Jefferson deltog på det tidspunkt i Transylvania University og studerede for at blive advokat. Efter eksamen fra Transsylvanien hjalp Jeffersons bror ham med at blive optaget i West Point Military Academy.



At blive soldat

I 1824 dimitterede Davis fra West Point og begyndte sin militære karriere. Han tjente i hæren indtil 1835 og arbejdede for det meste ved grænsen, hvor han var involveret i nogle små træfninger med indianere. I 1835 blev han forelsket og giftede sig med Sarah Knox Taylor, datter af hans kommanderende officer og fremtidige præsident, Zachary Taylor. Zachary godkendte ikke ægteskabet, og Davis endte med at trække sig tilbage fra militæret og flytte Sarah til Mississippi. Desværre døde Sarah et par måneder senere af malaria.

At komme ind i politik

Efter at have brugt flere år på sin plantage begyndte Davis sin politiske karriere. I 1845 blev han valgt til US Repræsentanternes Hus. Han blev kendt for sine magtfulde taler og stærke tro på staters rettigheder.

Mexicansk-amerikansk krig

Da den mexicansk-amerikanske krig brød ud i 1846, fratrådte Davis sit sæde i kongressen for at vende tilbage til militæret. Han tjente igen under general Zachary Taylor. Davis blev berømt for sine lederevner i kamp under krigen.

I 1847 blev Davis udnævnt til at udfylde et åbent senatsæde af guvernøren i Mississippi. Han tjente i det amerikanske senat indtil 1851 og blev derefter den amerikanske krigsminister under præsident Franklin Pierce i 1853. Efter at Pierce mistede genvalget, blev Davis igen valgt til senator i 1857.

Præsident for de konfødererede stater

Den 9. januar 1861 trak staten Mississippi sig fra Unionen. Davis fratrådte sin stilling som amerikansk senator og vendte tilbage til sit hjem i Mississippi. Den 9. februar 1861 stemte den konfødererede forfatningsmæssige konvention i Montgomery, Alabama for at gøre Davis til præsident for de konfødererede stater. Davis tog jobbet, da han betragtede det som sin pligt, selvom han personligt var imod løsrivelse og hellere ville have tjent som general i hæren.

Borgerkrigen

Oprindeligt havde Davis håbet på, at nord ville lade syd trække sig ud i fred, men han lærte snart, at Abraham Lincoln ikke ville lade syd trække sig fredeligt ud. Da Lincoln ikke overgav Fort Sumter til Confederacy, autoriserede Davis den konfødererede hær til at angribe, hvilket markerede starten på borgerkrigen.

Davis udnævnte mange af sine medkadetter fra West Point til at lede de konfødererede hære, herunder Robert E. Lee til at lede Army of Virginia. Selvom syd oplevede en vis succes, begyndte til sidst Unionens større befolkning og velstand at vinde. Økonomien i syd blev kvalt af Unionens blokader, og de konfødererede penge blev næsten værdiløse. Der var lidt, Davis kunne gøre.

Efter krigen

Davis forsøgte at samle kræfter og kæmpe videre, efter at Robert E. Lee overgav sig ved Appomattox den 9. april 1865. Han fandt dog kun lidt støtte. Syden var færdig med at kæmpe. Davis blev fanget den 10. maj 1865 i Georgien. Han gik i fængsel i to år i Fort Monroe i Virginia.

Efter at være kommet ud af fængslet rejste Davis og arbejdede et par job, herunder at køre et forsikringsselskab. Til sidst slog han sig ned og skrev en bog om konføderationen, der hedder den konfødererede regerings stigning og fald.

Interessante fakta om Jefferson Davis
  • Han blev opkaldt Jefferson efter den 3. præsident Thomas Jefferson. Hans familie kaldte ham Jeff, mens han voksede op.
  • Hans mellemnavn var Finis, hvilket betyder 'endelig' på latin. Hans forældre kaldte ham dette, fordi de forventede, at han skulle være deres sidste barn.
  • Abraham Lincoln blev også født i en bjælkehytte i Kentucky omkring otte måneder senere og 100 miles fra hvor Davis blev født.
  • Befolkningen i Mississippi bad Davis om at repræsentere dem i det amerikanske senat en tredje gang efter borgerkrigen, men han fik ikke lov til at tjene, da han nægtede at aflægge en ed til Unionen og ikke var lovligt borger af De Forenede Stater.