Sequoyah

Sequoyah




Sequoyahaf Ukendt
  • Beskæftigelse: Metalarbejder og lingvist
  • Født: c. 1770 nær nutidens Knoxville, Tennessee
  • Døde: August 1843 i San Fernando, Mexico
  • Bedst kendt for: Opfinde Cherokee Syllabary (alfabet)
Biografi:

Hvor voksede Sequoyah op?

Sequoyah voksede op som medlem af Cherokee-folk i det østlige Tennessee. Hans far var en hvid mand, som Sequoyah aldrig kendte. Han blev opdraget af sin Cherokee-mor, Wuteh, der ledede en handelsstation. Da han voksede op, gik Sequoyah ikke i skole og talte kun Cherokee. Han brugte sin tid på at hjælpe sin mor ved at passe i haven og arbejde med husdyrene.

At blive metalarbejder

På et tidspunkt i Sequoyahs liv blev han halt og kunne ikke hjælpe meget med landbrug eller jagt. Som et resultat lærte han sig selv at arbejde med metal. Han lavede smykker af sølv og værktøj af jern. Han tilbragte meget af sit voksne liv som metalarbejder.

Læring om skrivning

Som metalarbejder brugte Sequoyah en hel del tid på at arbejde med hvide mennesker. Han lærte, at de havde en måde at kommunikere på tværs af afstande kaldet skrivning. De tegnede symboler på papir, der formidlede budskaber. Sequoyah besluttede, at han ville skabe en måde at nedskrive Cherokee-sproget på. Hans venner og Cherokee-kollega lo af ham og syntes, det var en dum idé.

Hvordan man skriver Cherokee

Sequoyah begyndte at tegne et symbol for hvert ord på Cherokee-sproget. Han skrev dem ned på trælister. Han brugte et år på at gøre andet end at opfinde nye symboler. Hans naboer troede, at han var skør. Til sidst indså Sequoyah, at der var for mange symboler. Denne skrivemetode fungerede ikke. Han forsøgte at tænke på en anden måde.

En pensum

Sequoyah begyndte derefter at lave et symbol for hver stavelse på Cherokee-sproget. Han skabte 85 tegn, der hver repræsenterede en anden stavelse. En pensum er lidt forskellig fra et alfabet, idet tegnene typisk repræsenterer lyden af ​​en konsonant efterfulgt af en vokallyd. For eksempel repræsenterede et symbol lyden 'gå' og et andet lyden 'ga'.

Overbevisende andre

Da Sequoyah fortalte sin kollega Cherokee, hvad han havde opfundet, troede de ikke på ham. Han vidste ikke, hvad han skulle gøre for at overbevise dem, så han lærte sin unge datter at læse ved hjælp af sin nye type skrivning. Derefter holdt han et møde med nogle Cherokee-ledere. Med sin datter uden for høreværnet bad han hver af lederne om at sige et ord, som han skrev ned. Så fik han sin datter til at komme ind på mødet og læse ordene. Lederne var forbløffede.

Sequoyah fortsatte med at fortælle folk om hans skrivning. Han begyndte at lære voksne at læse og skrive. Snart lærte folk over hele Cherokee-nationen hans nye breve. De begyndte at udgive aviser og bøger.

Senere liv og død

Sequoyah tilbragte det meste af sit senere liv i Arkansas og Oklahoma, hvor han arbejdede som smed og underviste folk i hans pensum. Han drømte også om at se genforeningen af ​​Cherokee Nation, som havde spredt sig over meget af landet. Han rejste endda til Washington D.C. for at forhandle en traktat vedrørende det indiske territorium.

I 1843 døde Sequoyah under rejsen for at mødes med nogle Cherokee-bands i Mexico. De nøjagtige omstændigheder ved hans død er ukendte.

Interessante fakta om Sequoyah
  • Hans engelske navn var George Guess eller George Gist.
  • Han kaldte papiret, som hvide mænd brugte til at kommunikere, 'talende blade'.
  • Cherokee-folket tildelte ham en sølvmedalje for at opfinde pensum.
  • Der er en statue af Sequoyah i US Capitol i Washington, D.C.
  • Kabinen i Oklahoma, hvor han boede senere i livet, er nu et amerikansk nationalt historisk vartegn.