Ørkener

Ørkener

Store ørkener

Der er fire store ørkener i USA. De er alle placeret i den vestlige del af landet og defineres som områder, der modtager mindre end ti inches nedbør (regn, sne osv.) Om året.



Stor bassinørken

The Great Basin Desert anses generelt for at være den største af de fire amerikanske ørkener. Selvom vi normalt tænker på ørkener som varme, er Great Basin-ørkenen ofte meget kold, og det meste af nedbør, der falder i ørkenen, er sne. En stor del af ørkenen ligger i store højder fra 3.000 til 6.000 fod eller mere.

Great Basin Desert er beliggende mellem Sierra Nevada-bjergene og Rocky Mountains. Det er for det meste i staten Nevada, men også dele af Californien, Idaho, Utah og Oregon. Regionen får så lidt regn, fordi Sierra Nevada-bjergene danner et skjold mod vindene fra Stillehavet og forhindrer fugt fra luften ind i regionen.

Almindelige planter i ørkenen inkluderer hængebørste og skygge. En af de mere unikke planter, der vokser her, er børsteclone. Dette træ er den ældste kendte levende organisme i verden. Nogle af disse træer anslås at have levet i over 5.000 år.

Chihuahuan ørken

Chihuahuan-ørkenen ligger langs grænsen mellem Mexico og USA. Det optager dele af det sydvestlige Texas, det sydlige New Mexico og det sydøstlige Arizona. Den største del af ørkenen er i Mexico.

Den dominerende plante, der findes i Chihuahuan-ørkenen, er creosotbusk. Andre planter inkluderer yuccas, agaves, figenkaktus kaktus og forskellige græsser. Rio Grande-floden skærer gennem ørkenen på vej til den Mexicanske Golf. Big Bend National Park er også en del af Chihuahuan-ørkenen og beskytter over 800.000 hektar af ørkenens plante og dyreliv.

Sonoran-ørkenen

Sonoran-ørkenen ligger i det sydlige Californien, Arizona og Mexico. Der er to store floder, der løber gennem ørkenen: Colorado-floden og Gila-floden. Der er bjerge i ørkenen med brede dale. Dale kan blive ekstremt varme om sommeren.

Ørkenen er måske mest berømt for saguaro-kaktusen. Denne kaktus kan vokse til at være over 60 meter høj med grene, der undertiden kan ligne arme. Andre planter, der er fælles for Sonoran-ørkenen, inkluderer Cholla-kaktus, beavertail-kaktus, creosotbusk, indigobusk og Mormon-te-busk. En lang række dyr lever her, herunder firben, flagermus, jackrabbits, spurve, slanger, skildpadder og ugler.


Saguaro-kaktus i Sonoran-ørkenen
Underørkener i Sonoran-ørkenen inkluderer Colorado-ørkenen, Yuma-ørkenen, Tonopah-ørkenen og Yuha-ørkenen.

Mojave-ørkenen

Mojave-ørkenen ligger i det sydvestlige USA i Californien, Nevada og Arizona. Det sidder mellem Great Basin Desert i nord og Sonoran Desert i syd.

Ørkenen har ekstreme højder, der spænder fra et højt punkt på 11.049 fod ved Telescope Peak til et lavt punkt på 282 fod under havets overflade ved Death Valley. Sammen med ekstremerne i højderne kommer en bred vifte af temperaturer. De højere højder kan blive ekstremt kolde, især om natten. Death Valley er derimod det hotteste sted i USA med en verdensrekordhøj temperatur på 134 grader F og en gennemsnitlig årlig nedbør på mindre end 2 tommer.

Mojave-ørkenen er berømt for Joshua Tree (videnskabeligt navn er yucca brevifolia). Meget af landet er tyndt dækket af græs og creosotbusken. Ørkenen er hjemsted for en række dyr, herunder firben, slanger, Mojave jorden egern, kaniner, pronghorns, skorpioner og kænguruerotten.

Mere om amerikanske geografiske træk:

Regioner i De Forenede Stater
Amerikanske floder
Amerikanske søer
Amerikanske bjergkæder
Amerikanske ørkener